佐竹台ストロングアロー 目標のベスト8入り! 第43回朝日旗北大阪大会振り返り

久し振りの…おかちんの本領、野球ネタ! 新型コロナウイルスの影響で、普段の練習はおろか卒部式が縮小されたり、春の大切な大会が中止になったりと大変な状況ですが、みなさまお元気でしょうか?

そこで今回は、ちょっと過去の思い出を。1月に山田西リトルウルフ(A)の劇的Vで閉幕した「2019年度・第43回朝日旗争奪北大阪大会」を振り返ります。まずは、本大会でチーム史上初のベスト8入りした佐竹台ストロングアローから。(レポートや写真などは、チームから届いた材料を編集しました。あたかも現場取材したかのように見せるのは、おかちんの得意技で…)

佐竹台ストロングアロー
本大会の成績:ベスト8(5回戦進出)

開会式の日に記念撮影(万博球場)

大会前の心境を、ある指導者さんは「少年野球の集大成であるこの大会に、ストロングアロー初のベスト8を目標に挑む!」と話しました。しかし、それは単なる夢物語ではなく、主軸投手2人の今季の通算防御率が1点台ということから、現実味を帯びた言葉でした。

ストロングアローの2枚看板、松渕投手(左)と西山投手

初戦となった2回戦の相手は、庄内ゼッツ。千里ニュータウン誕生の地である佐竹台と、豊中を代表する歴史深い下町、庄内がぶつかりました。

試合は、ストロングアローがゼッツの体力を‘ジャブ’で奪うかのように、初回から小刻みに得点を重ねます。投げては、ストロングアロー先発の松渕琉生投手が、4回8奪三振の快投。5回にリリーフの西山昊介投手につないで、理想通りの2枚看板による見事な完封リレーを達成しました。4―0、幸先良いスタートを切りました。

庄内ゼッツ戦で好投する松渕投手

【2回戦 庄内ゼッツ】

佐竹 1 0 2 0 1 0 :4
庄内 0 0 0 0 0 0 :0

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3回戦は、大阪市西淀川区の強豪、佃ホワイトスターズ。ストロングアロー先発の西山投手は初回に1点を失うものの、そこから踏ん張って2、3回を無失点で切り抜けました。その粘りに打線が応え、3回裏に一挙3点を奪って逆転。4回からバトンを受けた松渕投手は堅い守備にも援護され、残りの2回をきっちりと抑えきりました。

打席からベンチの指示を仰ぐ藤浪キャプテン

上位候補チームに守り勝って喜ぶストロングアローでした。

【3回戦 佃ホワイトスターズ】

佃ホ 1 0 0 0 0 :1
佐竹 0 0 3 0 × :3
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そして、いよいよ4回戦。対戦相手は高槻市の強豪、登町イーグルスです。イーグルスはここまで、豊島パワーズ、竹の内ファイターズなど強敵を撃破してきました。しかし、これに勝てば目標のベスト8入りです。この試合の先発は、3回戦の粘りが評価された西山投手。

2回以降に立ち直って粘りの投球を見せた西山投手

またもや西山投手は初回に先取点を奪われるも、2回に自身による、目の覚めるような同点弾! その後は、期待通りの粘りのピッチングを見せ、登町を2回以降、ゼロ行進させます。ピンチも何度かありましたが、ショート・大塚豪徳選手や、サード・寺川龍之介選手の華麗な守備もあって切り抜けました。

ファインプレーを披露して笑顔でベンチに戻る大塚選手
好守備を見せた寺川選手が打席で集中

7回を終わってもリミットの90分を経過しない、息の詰まる投手&守備戦。結局、延長8回でも決着がつかずに抽選となりました。球場全体が固唾をのんでクジ引きを見守ります。整列後に球審から、勝利の女神がストロングアローに微笑んだことが伝わると、緊張の糸がほぐれたスタンドのお母さん方の目からは、大粒の涙がこぼれ落ちました。

【4回戦 登町イーグルス】

佐竹 0 1 0 0 0 0 0 0 :1
登町 1 0 0 0 0 0 0 0 :1
試合後に上田監督からホームランボールを受け取る西山選手
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ついに目標を達成した選手たち。前人未到の準々決勝は、豊中市の南桜塚少年野球との対戦です。南桜塚は、前の試合で山田西リトルウルフBを撃破。ウルフBは本大会で、浜一タイガースや豊津東に勝利していました。南桜塚の勢いと強さは本物です。

試合は、序盤からストロングアローのペースで進みます。先発の西山投手が課題の立ち上がりを締めると、その裏に1得点。さらに3回に2点を奪って援護します。守っては、捕手として出場の松渕選手が、自慢の‘バズーカ砲’で3連続盗塁補殺を記録するなど、南桜塚の勢いの芽をことごとく摘みました。

ターニングポイントは最終の7回表にやってきました。3―2と1点リードのストロングアローでしたが、グラウンドからベンチ、スタンドまで、どこか浮足立っていました。余りにも大きな勝利を意識したのか、四球や失策など、これまでには見られなかったプレーが現れ、同点、ついには3―4と逆転までをも許してしまいました。

万事休す! しかし、ストロングアローが強さを見せつけたのは、その裏でした。なんと土壇場で同点に追い付いてみせたのです。そして2試合連続の抽選に――― でも今回選手たちは、涙でにじんだ女神の背中を見つめることになりました。

【準々決勝 南桜塚少年野球】

南桜 0 0 0 1 0 0 3 :3
佐竹 1 0 2 0 0 0 1 :3

大会の後、ある指導者は「苦しい試合を勝ちぬいて、目標を達成できた子どもたちを誇りに思います。きっと将来に向けての大きな経験となるに違いありません」 この日、より大きな目標が、後輩たちにバトンタッチされたのです。

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(次回は、準優勝の山手台サニーズ、優勝の山田西リトルウルフを掲載予定です)

憧れのユニフォームが着たいんや! 吹田東部連盟の4人 オリックスジュニア選考会にチャレンジ

全国で選ばれた少年野球児たちが、プロ野球選手と同じユニフォームを着てトーナメントで戦う「NPB12球団ジュニアトーナメント」。オリックスバファローズのジュニアチームの選手を決めるセレクション(選考会)が9月14日、大阪市此花区のセレッソスポーツパーク舞洲で行われました。吹田東部連盟からは佐竹台ストロングアローと山田西リトルウルフの男女4名がチャレンジしました。(朝日新聞千里販売・おかちん)※この記事は、関係者さんからいただいた情報を編集したものです。

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舞洲に、今年度のオリックスバファローズカップに出場した大阪・兵庫のチームの約4,000人から、事前に選出された約100名が集結しました。選考会では、30メートル走、ピッチング、フリーバッティング、内野守備、外野守備などが行われ、約1週間後に本メンバー16人が発表されます。選考者は、元オリックスバファローズの塩崎真さん、大久保勝信さん、小川裕一さん、井戸伸年さんらが務めました。

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今回、吹田東部連盟からは、佐竹台ストロングアローの松渕琉生(まつぶち・るい)くん、西山昊介(にしやま・こうすけ)くん。山田西リトルウルフの新谷早琴(しんたに・さき)さん、今井珀翔(いまい・はくと)くんが参加しました。

ストロングアローの松渕くんと西山くんのバッテリーコンビは、お父さんどうしも同じ大学の野球部でチームメートという深い縁で結ばれています。

6月に開催された佐竹台小運動会の松渕くんの激走ぶり。なぜかこんな写真まで撮ってるおかちんって一体…
試合よりアメリカンドッグ? な佐竹台ストロングアロー・西山くん

リトルウルフの新谷さんは、ウルフ史上最強の女子選手との呼び声も高く、あの万博球場で何本も柵越え弾(場外弾も!)を放っています。さらに、今年度のNPBガールズトーナメントに大阪代表として出場し、見事優勝しました。また今井くんは、今年度の朝日旗千里ニュータウン大会の優勝投手で、その爽やかな笑顔は、少年野球ファンならず相手チームのお母さん方をも魅了した、ともっぱらのウワサです。

山田西リトルウルフ・新谷さん

◆必見! 新谷さんの万博球場超特大弾(動画)

山田西リトルウルフ・今井くん

◆朝日旗千里NT大会決勝戦のブログ記事

選考会を見守ったストロングアローのコーチは「結果はわかりませんが、もし選ばれなくても、大阪・兵庫を代表する選考会メンバーに選出されたことは、将来に向けて自信につながると思います。今回、高いレベルの中で野球ができたことで自分に足りない点が分かり、今後に大いに活かせる貴重な経験をさせてもらえたはずです」と話しました。

最後に、4人の選考会後のコメントを記します。みんな、選考会では大変良い刺激を受けたようです。

◆松渕琉生くん「守備でアピールできました。レベルが高い人たちの中で野球をするには、もっと努力をしないといけないと感じました」

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◆西山昊介くん「自分よりレベルが高い人もいて差を感じました。その差を埋められるように努力していきたいです」

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◆新谷早琴さん「みんなのレベルが高く、自分のこれまでの練習の成果を発揮できませんでした。特にバッティングが思うようにできませんでした」

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◆今井珀翔くん「みんな同じようなレベルの人が多くて、その中で選手として選ばれるには、日々の努力をもっとしないといけないと感じました」

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ストロン「立派な準V」 強豪イーグルスに大善戦 吹田東部連盟旗・学童の部決勝戦

みなさん、こちらは朝日新聞千里販売のおかちんです。夏の甲子園大会は昨日、豊中市の履正社高校が初優勝を決めましたが、千里ニュータウンでも先日、少年野球注目の決勝戦がありました。

強弓、怪鳥を射ず―― 先日ブログで予告した吹田東部連盟旗・学童の部決勝戦が、8月17日、高野台グラウンドで行われました。佐竹台ストロングアローは、就任15年の上田博明監督が初めて決勝戦に進出しましたが、千里丘イーグルスに惜しくも0―3で敗れて優勝を逃しました。チームで誓った監督初の胴上げはならなかったものの、強豪イーグルスに対して見せた粘りには、監督だけでなく、応援してくれた多くのOB、コーチたちの心を動かしました。(この記事は、ストロングアロー関係者から届いた情報を編集しました)

みんなの誇らしげな表情が印象的な、準優勝した佐竹台ストロングアローの記念集合写真
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この試合までの両チームの今季(3月以降)公式戦績は、ストロン8勝8敗1分、イーグルスなんと37勝7敗3分。当然下馬評は圧倒的にイーグルス有利でした。しかし、試合は予想外の展開になりました。 ※この記事では「抽選勝・負」は「引き分け」としています。

5、6年生合わせても13人のストロンが、6年生で18人がそろうイーグルスに必死に食らいつき、なんと終盤の5回まで0―0。6回表、ついに3点を奪われますが、7回までしっかりと戦い抜くことができました。

ブログを見て駆けつけてくれたという、大勢のOBやコーチたちからは、粘りを見せたストロンの選手たちに終始、大きな大きな拍手が送られました。

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閉会式後、上田監督は「子どもたちにとっても、私にとっても初の決勝戦で、感じたことのない雰囲気でしたが、子どもたちは本当に良く頑張りました。負けて準優勝ではなく、立派な準優勝だと思います」と評価しました。

閉会式後のミーティングで、上田監督の言葉に真剣な表情で耳を傾ける部員たち

試合後のグラウンドには、これまで見せたことがないような大粒の涙を流す選手たちの姿がありました。でも、その日夜に開催された「勝っても負けても祝勝会」では、満面の笑顔があふれました。

副キャプテンの松渕琉生くんは「決勝戦はいつもと違う雰囲気だったけど、いつも通り力まずプレーできました」と胸を張って振り返りました。

「初の決勝戦も力まずプレーできた」と話した松渕副キャプテン(後列中央)。みんなの真っ赤になった目が悔しさも物語る

また、キャプテンの藤浪恵太くんは「緊張してしまいました。負けたのは悔しかったけど、初のメダルやカップを手にできてうれしかった」と素直に喜びました。

初めてのカップとメダルを持ってはにかむ藤浪キャプテン

そしてこの日、チームの合言葉が決まりました。

「最後までに絶対1つ優勝して、上田監督の胴上げ! そして約束の焼肉!」

この夏、佐竹台ストロングアローの子どもたちは、一回りも二回りも大きく成長したようです。

「勝っても負けても祝勝会」で、みんな満面の笑み!
吹田東部連盟旗・学童の部結果(左側のトーナメント表。吹田東部連盟公式サイトより転載)

連盟旗準優勝を報じる、ストロングアローのブログ記事

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