出るぞ、パラリンピック! 先生も認めるその将来性 北神柔道少年団豊中道場 池田翔瑠君

みなさん、こちらは朝日新聞千里販売のおかちんです。

10月8日に門真市のなみはやドームで行われた、府柔道連盟主催の「第64回大阪府柔道大会・第48回大阪府少年柔道大会」に、北神柔道少年団豊中道場から、視覚に障害のある池田翔瑠君(中1)が出場しました。池田君はパラリンピック出場を目指し、一般の柔道大会に挑戦して実力をのばしています。

試合直前、仲間と練習する池田君(右)。
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池田君は全盲ではありませんが、文字を読むのに顔から数センチの距離に近付けるほどの弱い視力です。小学校卒業を機にいったん同団を卒団しましたが、進学先の視覚支援学校では柔道部が無かったために再入団しました。

視覚障害者向けには、お互いに組んでから試合を始めるなどの独自ルールがある「視覚障害者柔道(ブラインド柔道)」があります。でも池田君は今回同様、これまでも一般の柔道大会にハンデ無しで出場してきました。相手の動きだけでなく、体格や距離感さえつかみにくいなかでの真剣勝負は、大変な恐怖が伴うことでしょう。

「はじめ!」 相手と組み合おうとする池田くん。

この日の池田君は、自分よりも少し身長が高く動きの素早い相手に対し、積極的に踏み込んで組み合っていました。序盤に寝技で抑え込まれましたが、相手をつかみながら必死に体を揺さぶってそれを解いたときには、会場から拍手が起こりました。

相手をつかんで体を揺さぶり、寝技を解いた池田君。

中盤に投げられて「技あり」を奪われ、その後、抑え込みで一本負けはしましたが、最後まで一歩もひるむことなく果敢に攻め込む池田君の姿は、見る者に勇気を与えてくれるようでした。

必死の形相で横四方固めを解こうとするも、一本負け。

試合後、河野臣宏先生は「今日は寝技を解いてみせるなど良く頑張っていた」と評価し、「池田がこのまま実力をつけていけば、将来(ブラインド柔道で)パラリンピック代表選手になれる可能性は十分ある」と嘱望しました。普段道場で口数が多くない池田くんは、瞳の輝きで将来の活躍を誓っていました。

頑張れ、池田君。いつかその姿が世界中の人々に勇気を与える日がやってくる。

「ギュッ」 試合前、視覚障害を表す赤い帯を締める池田くん。
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試合後、仲間とじゃれあう。優しいから年下にも人気がある。
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